jueves, 7 de julio de 2011

Aquellos veraneos de primeros de siglo






En Extremadura hay muchos lugares con encanto para pasar unos días durante el verano. Uno de ellos es sin duda Baños de Montemayor, ya casi a tiro de piedra de la provincia de Salamanca, precioso pueblo rodeado de sierras en pleno Valle del Ambroz. Tuve la suerte de pasar allí muchos veraneos durante mi infancia, y me trae recuerdos muy entrañables y cariñosos de aquellos momentos vividos hace ya tanto tiempo, junto a personas que desgraciadamente ya no nos acompañan. Conserva Baños rincones que apenas han cambiado y que destilan ese romanticismo típico de las ciudades balneario de primeros del siglo XX. De hecho, hay establecimientos de hostelería que subsisten desde entonces, como el Hotel "Eloy" o el Gran Hotel Balneario, con su estética de la "Belle Epoque". Gran cantidad de personas acudieron a "tomar los baños" cuyas bondades y beneficios para las enfermedades reumáticas y respiratorias aún hoy siguen resultando atractivas. Pasear por las calles de Baños de Montemayor es una verdadera gozada, detenerse en las tiendas de cestería, tan características de la zona, e incluso atreverse a llegar hasta donde confluyen las provincias de Cáceres y Salamanca a través de la vieja calzada romana. Una pena que la antigua estación de ferrocarril ya no sea operativa, al haberse suprimido la línea ferroviaria que unía Extremadura con Castilla y León por la "Ruta de la Plata", una línea que sería muy deseable que algún día volviera a abrirse, pues sin duda dinamizaría las comunicaciones de nuestra Comunidad con los vecinos castellanos, aunque ya afortunadamente dispongamos de la Autovía. En la época a que se refieren las postales que hoy reproducimos, era todo un calvario transitar hasta Baños por estrechas carreteras, plagadas de cerradas curvas y pronunciadas pendientes. Pero sin duda, cuando el viajero se topaba con este último pueblo de Cáceres por el Norte y descubría su hospitalidad no se sentía defraudado, como tampoco puede sentirse hoy.

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